Atse Louwen, duurzame energie-onderzoeker aan de Universiteit Utrecht heeft dit onderzocht. De productie vergt energie. Dit wordt wel steeds efficienter en beter, maar kan nog beter. Na ongeveer 2 jaar energie opwekken (en dus de CO2 uitstoot verminderen) is de vervuiling van de productie en transport terugverdiend door de opbrengst van groene stroom. Een zonnepaneel zal over 25 jaar dan ook ongeveer 10 keer zoveel energie opwekken dan de energie die het heeft gekost om het paneel te produceren. Als een zonnepaneel in Afrika wordt geplaatst zal dit nog veel hoger zijn. Dit omdat het nog veel meer stroom produceert door de vele zonuren.

We zien dat steeds meer fabrieken het dak vol hebben liggen met zonnepanelen. Hierdoor is er nog minder grijze energie nodig om de zonnepanelen te produceren.