Hittegolven, hoe erg is het?- Gert-Jan Onderzoekt

De afgelopen dagen waren we getuige van de zoveelste hittegolf van deze eeuw. Voor mijn gevoel is een zomer zonder hittegolf geen echte zomer. Het verbaasde me dan ook toen ik las dat dit pas hittegolf 29 was sinds 1901. Tijd om eens in te lezen in hittegolven. Zijn ze al een direct gevolg van klimaat verandering, of gewoon toevalligheden? 

Hoe vaak komt een hittegolf voor? 

Tussen 2000 en 2020 hebben we, inclusief de huidige hittegolf, 13 keer een hittegolf gehad. De andere 16 hittegolven waren tussen 1901 en 1999. Sinds mijn geboorte (1986, 7 dagen voor de elfstedentocht) zijn er 18 hittegolven geweest. Dit betekent dat ik in mijn 34 levensjaren meer hittegolven heb meegemaakt dan mijn opa, die 86 werd en stief in 1997 (3 dagen voor de elfstedentocht). Het klopt dus ook wel dat in mijn ogen er bijna elke zomer, of in ieder geval, om de zomer een hittegolf ‘hoort’ te zijn. Maar in feite waren er vanaf de uitvinding van de dieselmotor (1901) tot mijn geboorte maar 11 hittegolven geweest. Een hittegolf komt anno 2020, 4 tot 5 keer zo vaak voor als toen mijn opa opgroeide. 

Tropische dagen 

Op KNMI.nl lees ik dat 100 jaar geleden het gemiddeld één keer per jaar 30 graden of meer werd. Tegenwoordig verwachten we zomers met gemiddeld 5 maal zo’n tropische dag. Deze zomer zitten we al op 8 tropische dagen. 

De aarde warmt op. Of we het nu leuk vinden of niet. En het trieste is dat de aarde nu nog maar 1 graad is opgewarmd. Wij moeten als de wiedeweerga stoppen met CO2 uitstoten. Als we ons aan de laatste afspraken houden dan zou de aarde hopelijk maar 1,5 tot 2 graden opwarmen. U kunt zich voorstellen dat als 1 graad opwarming zorgt voor 5 keer zoveel tropische dagen en 5 keer zoveel hittegolven. Dat 2 graden echt het maximum van het maximum moet zijn. Feit is, dat we het niet makkelijk vinden om te veranderen. Feit is dat de klimaatrapporten er ook wel eens naast kunnen zitten. Ook in de vorm van onderschatting. 3,4,5 graden opwarming, het kan, het kan echt. 

Wat nu? 

Laten we ons bij de modellen houden. Als we ons best doen zouden we geleidelijk minder kunnen gaan uitstoten en uiteindelijk binnen de 2 graden opwarming kunnen blijven. We hebben 100 jaar gedaan over 1 graad, hopelijk hebben we nog 30 jaar voor we op 2 graden zitten. 30 jaar is echt wel heel lang. Maar dan moeten we over 30 jaar wel echt op een uitstoot zitten van zo goed als nulkommanul.  

Om dit te behalen moeten we simpelweg gaan uitvoeren wat we hebben beloofd. Dit moet niet alleen de overheid. Maar hier moeten wij ook zelf mee aan de slag. Thuis heb ik met mijn vrouw bedacht om elke maand iets in ons leven duurzamer te doen. Dit doen we al 5 jaar, namelijk vanaf het moment dat we trouwden. Zo zijn we overgestapt naar een duurzame bank, hebben we ons huis compleet geïsoleerd, hebben we vorige maand een regenton geïnstalleerd en kopen we steeds meer tweedehands kleding (hele hippe via de app Vinted).  

Uw complete leven in één keer omgooien is niet haalbaar en vooral ook, niet vol te houden. Dat is letterlijk niet duurzaam. U hoeft niet meteen een marathon te lopen, maar zorg dat u in beweging komt en blijft. Elke maand iets veranderen heeft voor ons erg goed geholpen. Het is simpel, maar het zorgt er toch voor dat na 5 jaar ons leven compleet veranderd is.